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Y tú, ¿Sabes todo sobre la Navidad?… 14 curiosidades sobre la Navidad que seguramente no sabías

Dic 7, 2021

¿Qué tuvo que ver San Francisco con los nacimientos? ¿Quién envió la primera tarjeta de Navidad? ¿Por qué decimos Misa de Gallo? Lo importante de estas tradiciones no es el exterior sino su significado interior

Las tradiciones navideñas no sólo son muy bonitas sino que también contribuyen a crear ambientes festivos en las familias y ciudades, enseñando o profundizando el verdadero sentido de la Navidad. 

1EL ÁRBOL DE NAVIDAD

Hace siglos, los paganos solían exhibir ramas de pino durante el invierno como un recordatorio que la primavera llegaría de nuevo. Luego los romanos las usaron para adornar los templos de su dios Saturno.

christmas tree

Pero fue en el siglo XVI que los alemanes cristianizaron esta tradición y llevaron los árboles de pino dentro de sus hogares como símbolo de la vida eterna.

Años después, la reina Victoria de Inglaterra le pidió a su esposo, el príncipe Alberto (que era alemán), que pusiera un árbol dentro del palacio. Al correrse la noticia, esta costumbre se popularizó en Inglaterra, Estados Unidos y el resto del mundo.

2PONER EL BELÉN / PESEBRE

Esto se lo debemos a San Francisco de Asís y sus discípulos. Alrededor del año 1223, se les ocurrió la idea de hacer un nacimiento viviente para que la gente viera la humildad con la que Jesús llegó al mundo.

MANGER

Prepararon un establo e invitaron a las personas del pueblo a hacer una representación real con animales incluidos. Gustó tanto que después se comenzó a replicar por toda Italia. Posteriormente, en los siglos XIV y XV, se empezaron a hacer las primeras figuras de Natividad en Nápoles.

3LA MISA DEL GALLO

midnight christmas mass

El Papa Sixto III introdujo en Roma la costumbre de celebrar en Navidad una vigilia a medianoche “mox ut gallus cantaverit” (en seguida de cantar el gallo) para celebrar la llegada de Jesús al mundo. Antiguamente, los romanos denominaban canto del gallo al comienzo del día, a la medianoche.

4CALENDARIOS DE ADVIENTO

Como seguro te habrás dado cuenta, los calendarios comerciales usualmente no coinciden con el verdadero tiempo de Adviento sino empiezan su cuenta regresiva el primer día de diciembre.

El alemán Gerhard Lang es considerado el inventor del primer calendario de Adviento impreso a comienzos de 1900, inspirado en uno que le hacía su madre con 24 fotos pegadas en una lámina de cartón. Lang lo modificó añadiendo pequeñas “puertas o ventanas” y se convirtió en todo un éxito en Alemania.

En ese país, antiguamente, los protestantes acostumbraban a marcar los días de Adviento con tiza en las puertas y cada día le daban a los niños alguna imagen piadosa o un versículo de la Biblia o poema para leer.

5LAS TARJETAS NAVIDEÑAS IMPRESAS

El origen está en Inglaterra, cuando un prominente educador y patrón de artes, llamado Henry Cole, se vio en aprietos en 1843 para poder responder todas las cartas que la élite para la que trabajaba le enviaba gracias al nuevo sistema postal.

The first Christmas card, commissioned by Henry Cole (collection Dr. Alan Huggins)

No responder era de muy mala educación, pero hacer una a una a mano era una tarea demasiado ambiciosa, entonces le pidió a su amigo ilustrador J.C. Horsley que le hiciera un diseño que tenía en mente (una familia celebrando en el centro y dos escenas de ayuda a los pobres a los lados con el mensaje “Feliz Navidad y Feliz Año para ti”) que luego mandó a reproducir en una imprenta en Londres.

6LOS VILLANCICOS

Cuando los cristianos comenzaron a reemplazar los festivales de invierno paganos por Navidad, los obispos de toda Europa pidieron que se compusieran canciones para los servicios eclesiásticos. Sin embargo, aunque eran muy bonitas, la mayoría eran en latín, así que muchos no las podían cantar o entender. 

Así que inspirados en las canciones populares que la gente cantaba sobre todo tipo de temas (de allí que la palabra villancicos haga referencia a “canciones de los villanos”, de las personas de las villas), en el siglo V se comenzaron a componer villancicos para llevar la Buena Nueva a los aldeanos que no sabían leer y con un lenguaje sensible y sencillo.

El más famoso, Noche de Paz, fue compuesto por el sacerdote austríaco Joseph Mohr y el organista Franz Xaver Gruber. Fue interpretado por primera vez el 24 de diciembre de 1818 en la iglesia de San Nicolás de Oberndorf (Austria).

7BOTAS DE NAVIDAD

Curiosamente, San Nicolás (el original) tiene que ver con esta tradición de poner botas en la chimenea. Cuenta una leyenda que San Nicolás se enteró que una viuda estaba muy preocupada porque creía que sus hijas jamás se casarían por ser pobres y no tener dinero para la dote que se acostumbraba en esa época.

CHRISTMAS SOCKS

Una noche, las muchachas guindaron sus medias en la chimenea para secarlas y, al día siguiente, las encontraron llenas de monedas de oro.

8BASTONCILLOS DE DULCE

Se dice que un fabricante de dulces de Estados Unidos quiso hacer un caramelo en honor a Jesús a comienzos del siglo XX. Lo hizo en forma de bastón para representar a Jesús como nuestro pastor; de caramelo duro, para representar que Él es nuestra roca.

CHRISTMAS CANDY

También eligió los colores adrede: el blanco por su pureza y el rojo por la sangre que derramó por nosotros; e incluso, quiso hacerlos de menta recordando el sabor del hisopo, una planta presente en el Antiguo Testamento y se utilizaba para purificar.

9CORONA DE ADVIENTO

Entre las costumbres pre-cristianas de los alemanes estaba hacer coronas de ramas verdes durante el frío invierno y encender fuegos como señal de esperanza de la llegada de la primavera.

Pero alrededor del siglo XVI, católicos y protestantes alemanes adoptaron esta costumbre, encendiendo velas como anticipo de la llegada de Jesucristo (luz en el mundo). Además, las coronas, por su forma circular, representan perfectamente la vida y el amor eterno, sin principio ni fin.

Aunque comúnmente la gente utiliza velas blancas o rojas, lo correcto sería usar tres velas moradas y una roja. Sin embargo, lo más importante es la luz.

10LUCES DEL ÁRBOL

Se cree que la idea de poner luces en el árbol de Navidad fue de Lutero. Él caminaba de noche por un bosque y se sintió conmovido por la forma que las estrellas iluminaban los árboles, así que quiso recrear eso en su casa. Puso un árbol en su sala y algunas velas en sus ramas.

christmas tree

Luego, Edward Hibberd Johnson, amigo y socio de Thomas Edison, se le ocurrió poner tiras de bombillas en el árbol de Navidad en 1882.

11EL PANETTONE

Según una de las leyendas más populares en Italia, el panettone fue inventado en una Nochebuena del siglo XV por un cocinero llamado Toni, quien servía al duque de Milán Ludovico Sforza (llamado popularmente “Il Moro”) y, atareado con todos los demás platillos, se le quemaron los bizcochos del postre.

panettone

Entonces, tomó la masa de levadura que había guardado para su pan de Navidad y la mezcló con harina, pasas, azúcar, huevos y frutas confitadas. Al duque le encantó tanto el nuevo postre que decidió llamarlo “pan di Toni”.

Sin embargo, esto es sólo una leyenda y la verdad es que unos panes con azúcar, especias y pasas de uva parecidos se pueden rastrear hasta la Edad Media y el Renacimiento.

12EL PONCHE (EGGNOG)

eggnog

Originalmente, los aristócratas británicos crearon una bebida cremosa y caliente a base de huevo y brandy. Pero como sus ingredientes eran demasiado costosos para la mayoría, muchas personas sustituyeron el brandy por ron.

13EL CASCANUECES

Una actividad familiar que para muchos no puede faltar es ir al teatro a ver este ballet. Con música original de Pyotr Ilyich Tchaikovsky y coreografía de Marius Petipa, se presentó por primera vez en San Petersburgo (Rusia) el 18 de diciembre de 1892. La primera vez que se presentó en otro país fue en Inglaterra en 1934 y, diez años después, en Estados Unidos.

14FLOR DE NAVIDAD

No es sólo porque las poinsettias sean grandes y rojas o sólo florezcan en diciembre, sino porque en su país de origen, que es México, hay una leyenda que asegura que una niña pobre fue a dejarle un par de ramas al Niño Jesús en una escena de Natividad porque era lo único que tenía y, milagrosamente, se convirtieron en esta hermosa flor.

Ahora bien, su nombre se debe a que fue el botánico y embajador americano en Mexico, Joel Roberts Poinsett, quien llevó la semilla a Estados Unidos en 1820.  

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